Le Palais Jacques Cœur – Que visiter à Bourges #2

Pour poursuivre la découverte de Bourges, après le Musée du Berry je vous emmène visiter le Palais Jacques Cœur, magnifique édifice gothique en plein cœur de la ville. Jacques Cœur, riche marchand berruyer devenu argentier du roi Charles VII, fait construire entre 1443 et 1451 cet impressionnant hôtel particulier – qu’il n’habitera jamais – témoin de sa réussite.

Palais jacques coeur Bourges.jpgLa première chose qui frappe quand on entre dans la cour est le calme qui y règne. Il y a deux minutes à peine nous étions pris dans l’animation du centre-ville, et voilà qu’on n’entend plus que le gazouillis des oiseaux. 1280px-Cour_intérieure_Palais_Jacques_CoeurCour intérieure palais jacques coeur.jpg

Le regard, d’abord saisi par la majesté du lieu, s’accroche ensuite à une foule de détails : ici l’expressivité d’une gargouille qui tient presque de la bande-dessinée, là un heurtoir en forme de cœur rappelant le nom du maître de maison (forme que l’on retrouvera partout dans le palais), ou là encore l’éclat d’un rayon de soleil sur un vitrail translucide.

gargouille palais jacques coeur.jpg

heurtoir palais jacques coeur.jpg

sculpture barbe palais jacques coeur.jpg

Vitrail palais jacques coeur bourges.jpg

Si la plupart des avis lus çà et là soulignent le caractère incontournable du Palais Jacques Cœur, certains regrettent la nudité des pièces. Il est vrai qu’à part une ou deux maies, vous ne verrez aucun meuble. Ne vous attendez donc pas à une espèce de reconstitution de la vie au XVe siècle : c’est bien l’architecture elle-même du monument qui fait son intérêt. Pour ma part, c’est une chose qui ne m’a absolument pas dérangée lors de notre visite. Je dirai même qu’au contraire, cela permet de s’attarder d’autant plus sur tous les éléments de décor. Nous avons ainsi passé une bonne heure à flâner de pièce en pièce. Et encore, arrivés un peu tard, nous avons gentiment été poussés vers la sortie à 18h15 (faites d’ailleurs attention aux horaires si vous souhaitez visiter l’édifice à votre tour).salle palais jacques coeur.jpgsalle palais jacques coeur2.jpgsalle apparat palais jacques coeur.jpgplafond bois palais jacques coeur.jpgescalier palais jacques coeur.jpgCorniches, linteaux, cheminées sont magnifiquement sculptés, formant parfois de véritables scénettes. On prend plaisir à observer chaque détail, et à dénicher dans chaque pièce les cœurs et les coquilles St-Jacques illustrant le nom du célèbre argentier. D’escalier en escalier, de salle en salle, nous prenons mesure de la richesse de l’édifice.boiserie visage palais jacques coeurpoignée palais jacques coeurpalais jacques coeur détailSinge palais Jacque-Coeurmusicien palais jacques coeurDans la salle d’apparat vous trouverez une réplique en plâtre du gisant de Jean de Berry, (autre personnage phare de la région), entouré de ses pleurants. Souvenez-vous, je vous en parlais ici : Que visiter à Bourges #1. Le véritable gisant, en marbre blanc incrusté de marbre noir, est visible dans la crypte de la cathédrale de Bourges, dont nous aurons l’occasion de reparler.Jacques Coeur

pleurants palais jacques coeur.jpg

gisant jean de berry palais jacques coeur.jpgAccompagnés d’un jeune enfant, nous avons choisi de visiter librement le Palais Jacques Cœur, sans guide. Nous ne nous sommes pas sentis lésés pour autant, car dans chaque salle de courts panneaux nous donnent des informations claires et bienvenues. Nous avons également pu profiter dans certaines salles de petites projections très bien réalisées. Enfin, nous avons été agréablement surpris de trouver quelques espaces ludiques vers la fin de la visite, ainsi qu’une jolie mise en valeur des Très Riches Heures du duc de Berry, dont nous avons tous vu les images dans nos livres d’histoire (ah, on me souffle dans l’oreillette qu’il s’agit certainement de l’exposition temporaire « Jean de Berry, prince des images » visible jusqu’au 25 septembre 2016).gisant jean de berry palais jacques coeur2projection palais jacques coeur

riches heures berry palais jacques coeur.jpg

Sachez que vous pouvez prendre au Palais Jacques Cœur ou à la cathédrale Saint Étienne des billets pour la visite jumelée de ces deux sites, et bénéficier ainsi d’un tarif préférentiel (11 euros au lieu de 15). Sachez aussi que la visite est gratuite si vous êtes détenteur d’un pass éducation (odieux privilégiés que nous sommes).vue palais jacques coeur.jpg
Pour plus d’infos pratiques je vous invite à consulter la page consacrée au Palais Jacques Cœur sur le site de l’office du tourisme de Bourges. À bientôt pour de nouvelles aventures berruyères !

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